Harvard prof. pleit voor een totalitaire aanpak om de wereldeconomie te redden.

Weinig traditioneel Amerikaans maar als het aan Kenneth Rogoff,  professor Economie aan de prestigieuze Harvard Universiteit, ligt dan zal contant geld snel verleden tijd zijn.

rogoff_litt_staircase_120Met dit standpunt schept hij ruim baan voor de ultieme tirannie van banken. Het idee is dat wanneer je de burger het kontante geld uit handen neemt en geld slechts nog virtueel bestaat, banken de handen vrij hebben om met het geld te doen wat ze willen. Dit scenario, dat al eerder in de alternatieve nieuwsmedia werd genoemd, is vorige week  bij Bloomberg Television door Rogoff nog eens openlijk verdedigd.

Het blijft maar slecht gaan met de wereldeconomie. De beurzen kelderden in de eerste weken van Januari wereldwijd en veerden op na de aankondiging van euromaffia baas Draghi dat de ECB opnieuw alles zal doen om de economie te stimuleren. Met “alles zal doen” bedoelt Draghi nog negatievere rentestanden en geld bijdrukken.

Tot nu toe hebben de maatregelen van Centrale Banken economisch nauwelijks effect gehad. De wereldhandel ligt bijna stil en de olieprijzen vertonen een all time low.

Het goedkope geld van de Centrale Banken komt tot nu toe niet ten goede aan de reële economie maar is gebruikt om te beleggen. De beursstijgingen van de afgelopen jaren waren daar een direct gevolg van.

In de V.S. wordt inmiddels al gefluisterd over een mogelijk QE4 pakket. Dat is heel andere taal dan de renteverhogingen waar de FED het tot nu toe over heeft gehad.

Onder burgers bestaat grote onvrede over de geld ontwaarding politiek van Centrale Banken.

Om tegenstanders van dit beleid het laatste middel uit handen te nemen is een wereldwijd offensief gaande om de burgerij door middel van het terug dringen van cash onder controle te krijgen.

De bankwereld wordt daarbij geholpen door de overheden. Politici, die doorgaans geen enkele moeite hebben de een na de andere wet uit de grond te stampen hoor je niet. Centrale Banken zijn autonoom, heet het. Maar het is wel geld van de samenleving wat in ras tempo aan het verdampen is.

Tegelijk misbruiken overheden kwesties als misdaad, terrorisme en zwart geld als argument om het kontante geld terug te dringen. Alsof professionele terroristen met zakken dollars en euro’s lopen te sjouwen.

Hier in Engeland zijn het voornamelijk mensen met een laag inkomen die zwart iets bijverdienen. Ook al zouden ze hun geld “wit” verdienen dan nog betalen ze geen inkomsten belasting of VAT omdat ze beneden de belastingvrije threshold zitten. 

In Frankrijk zijn na de aanslag op Charlie Hebdo contant geld transacties boven 1000 euro verboden. Geldopnames van meer dan 10.000 euro van de eigen rekening moeten door de bank onmiddellijk aan de politie worden gemeld. Een flesje wijn van 11.000 euro kopen is er niet meer bij. Ook niet voor toeristen.

Uiteraard is het goed om de zwarte economie te bestrijden maar niet alle cash is zwart geld. Volgens een artikel in The Telegraph is cash de meest eenvoudige en efficiënte manier om te betalen. Daar kan geen card of smartphone tegenaan. Bovendien is elektronisch betalen storingsgevoelig. Als de credit card het niet doet dan kan je altijd nog cash betalen.

Het stalinistische hersenspinsel van deze Harvard prof. zal naar verwachting in de Angelsaksische landen voorlopig onvoldoende steun vinden. c

De gloeilamp komt terug

Nano wetenschappers kondigen come back aan

Nog even en de traditionele gloeilamp komt weer terug. Dankzij research van nano- tech geleerden kunnen de CFL- en LED lampen er binnenkort weer uit.

Wetenschappers van de Harvard University zijn erin geslaagd een techniek te ontwikkelen waarbij ouderwetse gloeilampen een groot deel van de energie, die tot nu toe in de vorm van warmte verloren ging, recupereren.

Dankzij deze vinding wordt de in een gloeilamp vrijkomende warmte teruggekaatst naar het filament en vervolgens weer als zichtbaar licht uitgestraald. Kort gezegd: Infrarood licht wordt in zichtbaar licht omgezet. Dit staat te lezen in “Nature Nanotechnology”

De nieuwe techniek maakt gloeilampen zodanig efficiënt dat de prestaties van de huidige generatie energiezuinige lampen erbij verbleken, aldus de wetenschappers.

De gloeilamp is, juist vanwege de enorme warmteverliezen, door steeds meer landen in de ban gedaan. Een goed alternatief is er helaas nog steeds niet. De webwinkels met LED lampen vertonen nog steeds het ellendige (weinig keuze, slechte lichtkleur) beeld van jaren geleden. Bouwmarkten idem.

CFL lampen, in Nederland bekend onder de excentrieke benaming “spaarlampen”, en ook LED lampen zijn helaas lang niet zo energie zuinig als wordt voorgespiegeld. Om over de milieubelasting en roofbouw op zeldzame grondstoffen als Gallium, welke in deze produkten worden toegepast, maar te zwijgen.

Zelfs de zo geroemde LED lampen zetten slechts 13 procent van de energie in licht om. Daarom worden vermogens LED lampen gekoeld. Zonder koeling zouden ze binnen enkele uren verbranden. Het rendement van een LED lamp ligt slechts 10 procent boven dat van een gloeilamp.

Een ander bijkomend nadeel is de oogschade die LED lampen kunnen veroorzaken. LED licht is in feite laserlicht. Fabrikanten van professionele LED zaklampen waarschuwen daarom voor permanente oogschade wanneer je in de beam kijkt.

De doorbraak bij Harvard komt niet echt als een verrassing. Ook de industrie is koortsachtig en breed op zoek naar een meer rendementsvolle gloeilamp omdat er thans geen goed alternatief is.

De vormgeving van CFL- en LED lampen is in veel gevallen afgrijselijk. In de kroonluchters van een kerk is het niet echt mooi om van die monsterlijke en walgelijk goedkoop uitziende plastieken LED kaarsen te draaien. De LED kaarsen van Philips geven niet alleen goor licht; ze zien eruit als een streaker die de broek tot op de knieën heeft laten zakken. De onderste helft van deze lampen is dichtgemaakt omdat daar de voorschakel elektronica zit.

Echt energiezuinige verlichting is mede welkom omdat de besparing van de huidige generatie spaar- en LED lampen bijna volledig teniet wordt gedaan door de voortwoekerende digitalisering.

Internetrouters van gemiddeld 20 watt staan overal de hele dag aan en de zo geliefkoosde domotica (het in mijn ogen vaak totaal overbodige communiceren van “slimme” apparaten via internet) zorgt voor een steeds verdere toename van het stroomgebruik.

Apparaten zijn daardoor continue on line en gebruiken stroom om voortdurend, meestal via WIFI, data pakketjes uit te zenden en te ontvangen.

Ook het gewone internet gebruik en in het bijzonder de sociale media zorgen voor een flinke milieu belasting omdat gebruikers voortdurend “bereikbaar” willen blijven. Ik zou de schade die Facebook het milieu toebrengt wel eens willen uitrekenen. We praten over een astronomisch getal.

De onderzoekers van Harvard University verwachten daarom dat de geïnnoveerde gloeilamp een (broodnodig) positieve impact op het milieu zal hebben.