Dodelijk organisme in flessenwater verslindt hersenen

Internationaal ontstond vorige week ophef over een eencellig organisme, een amoebe, die zich tegoed zou hebben gedaan aan de hersenen van een vijf jarige jongen. Dit na het drinken van flessenwater.Het slachtoffer uit Louisiana werd in juli 2013 met hoge koorts, knallende hoofdpijn en braken naar het ziekenhuis gebracht. Daar volgde een kort ziekbed waarbij de jongen weinig anders meer deed dan wezenloos voor zich uitstaren. Het was al bekend dat in sommige gebieden vers drinkwater met deze amoebe, genaamd Naegleria Fowleri, kan zijn verontreinigd, maar nu blijkt ook flessen- of tapwater onveilig te zijn.

Tijdens zijn korte verblijf in het ziekenhuis ontwikkelde het slachtoffer steeds langduriger flauwtes en werd uiteindelijk twee weken later hersendood verklaard. Kort daarvoor besloot de familie van de jongen, toen bleek dat er geen redden meer aan was, de life support te staken.

De uiteindelijke doodsoorzaak was Primary Amebic Meningoencephalitis (PAM) Dit is een aandoening waarbij de hersenen als gevolg van een infectie zwellen.

Het verantwoordelijke micro organisme dat de infectie en zwellingsreactie veroorzaakte heeft de naam te danken aan het feit dat bij het werkproces van de hersenen betrokken zenuw weefsel wordt aangevreten.

De amoebe penetreert in het bot tussen de zenuwbanen en de hersenen waarna een infectie zich ontwikkeld en zenuwcellen worden afgebroken. Als gevolg van de afweerreactie die ontstaat zwellen de hersenen op. Op dat moment is sprake van PAM. Jaarlijks gaan als gevolg van PAM in de Verenigde Staten tot 8, voornamelijk kinderen, dood. De gemiddelde leeftijd is 12 jaar.

Volgens Jennifer Cope, epidemioloog bij het US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) is dit de eerste officieel bevestigde case waarbij een dergelijke infectie na het drinken van flessenwater is opgelopen. Al eerder waren gevallen bekend van mensen die het organisme via vers leidingwater hadden binnen gekregen. Dat was bijvoorbeeld in Louisiana. Oorzaak daar was de verontreiniging van de watervoorziening door de overstromingen van de Orkaan Katrina.

De amoebe veroorzaakt lang niet in alle gevallen een infectie. Het onderzoek richt zich daarom vooral nu op de vraag waarom sommige mensen deze dodelijke ziekte wel ontwikkelen.

Kanker voor 2050 overleefbaar. Mits niet teveel bezuinigd

De toekomst van de kankerbestrijding lijkt rooskleurig. Op grond van een onderzoek door het University College en Kings College in London mag voorzichtig de conclusie worden getrokken dat kanker bij patiënten die jonger dan 80 jaar oud zijn voor 2050 een geneesbare of vermijdbare ziekte is.

Als gevolg van minder roken, betere diagnostiek en voortschrijdende technologie is het aantal sterfgevallen door kanker ten opzichte van 1990 intussen met 1 procent gedaald.

De onderzoekers verwachten dat de komende 20 a 30 jaar het aantal overlijdens als gevolg van deze gevreesde ziekte verder daalt. Wel waarschuwen ze dat bezuinigingen in het programma van de Engelse Nationale Gezondheids Dienst, NHS, roet in het eten kunnen gooien. Temeer omdat de NHS onlangs bekend maakte de medicijnen voor 25 levensverlengende therapieën wegens bezuinigingen uit de vergoedingen lijst te schrappen.

Emeritus professor in de geneesmiddelen- en openbare gezondheidskunde David Taylor waarschuwt in het rapport “Overcoming Cancer in the 21st Century” dat bezuinigen op adequate kanker therapieën de Britse economie schade toe kan brengen.

Taylor zegt dat we ons op een opmerkelijk moment in de geschiedenis bevinden waarbij kanker zowel voorkomen kan worden als behandelbaar is. “Succesvolle therapieën moeten beschikbaar blijven. De discussie of de Engelse gezondheidsdienst top- therapieën wel of niet zal vergoeden zou niet gevoerd mogen worden”, aldus de voormalig hoogleraar.

Hoewel wetenschappers waarschuwen dat een “wondermiddel” tegen kanker niet bestaat wordt veel verwacht van genetisch onderzoek. Een vroegere detectie en betere medicijnen worden hierdoor mogelijk.

Na de overwinning van infectie ziekten, de daling van het aantal hart- en vaat doden ligt de volgende stap bij reductie van het aantal overlijdens door kanker.